Rechtermuisklik werd uitgeschakeld voor deze website.
logo

Thank You for the Music

In de loop der jaren kwam ik – soms op de meest onverwachte plaatsen – allerlei piano’s tegen, sommigen nog vrijwel intact, anderen compleet vervallen. Voor de muziekliefhebbers onder ons heb ik ze hier allemaal in een handig overzichtje verzameld… Toch niet meteen het goedkoopste muziekinstrument, zo’n piano. Je vraagt je soms af wat mensen bezielt om dergelijke dure stukken aan hun lot over te laten. Voor urban explorers vormen ze alleszins een dankbaar onderwerp om op foto vast te […]

Huizenjacht

Hoe leuk het ook is om in gezelschap te gaan exploren, soms is het ook fijn om er alleen op uit te trekken. Je hebt meer tijd voor jezelf en tijd om in alle rust en stilte te genieten van de spanning, het ontdekken, het inleven en het fotograferen. Bovendien ziet niemand welke idiote toeren je soms moet uithalen om ergens binnen te komen… 🙂 Wanneer ik er alleen op uit trek, vermijd ik uit veiligheidsoverwegingen de (grote) industrieën. Er zijn […]

Haut Fourneau B Doorgelicht

Een van de grootste en bekendste industriële sites in België, die eerstdaags voorgoed zal verdwijnen. Maar hoe werkt zo’n hoogovenbedrijf nu eigenlijk? Wat zijn de verschillende onderdelen en hoe verhouden ze zich tot elkaar? Haut Fourneau B, of kortweg HFB beslaat een terrein van ruim 35 hectare op het grondgebied van Ougrée, een deelgemeente van Seraing in de provincie Luik. Met de bijna 100 meter hoge hoogoven, die boven Ougrée uittorent, is de HFB-site beeldbepalend voor het stadje. De site […]

De potterie die nooit een potterie was

Verlaten oorden worden over het algemeen aangeduid met een pseudoniem om de locatie ervan niet te gemakkelijk prijs te geven. Deze verlaten fabriek kreeg de naam “Potterie”, wat niet zo verwonderlijk is wanneer je ziet wat er achter is gebleven. De fabriek kende vele functies, maar was in feite nooit een “potterie”… Rondom de in 1791 opgerichte watermolen werd oorspronkelijk een marmerzagerij uitgebaat, later uitgebreid met een zeepfabriek. Later werd het achtereenvolgens een maalderij, een spinnerij, een textielfabriek en uiteindelijk […]

Onder de radar

Liefhebbers van militair erfgoed zullen hier zeker hun hart kunnen ophalen. Deze militaire radarinstallatie stond gedurende meer dan 60 jaar in voor de integriteit van het Belgisch-Luxemburgse luchtruim. Ze zijn altijd erg gegeerd, die militaire locaties. Wellicht omdat er niet veel van zijn en omdat ze bovendien vaak erg moeilijk toegankelijk zijn. Zodra ik wist dat deze radarinstallatie niet langer in gebruik was, repte ik me dan ook naar daar, vooraleer de onvermijdelijke dieven en vandalen er op uit komen. […]

Oud, maar goud

Oud, maar goud… Of liever: roestbruin. Voor het overgrote deel werd dit hoogovenbedrijf gesloopt. De terreinen worden momenteel gesaneerd. Alleen deze oude hoogoven en een aanpalende watertoren zijn nog bewaard gebleven. Na een korte rustpauze stel ik jullie vandaag een aantal nieuwe reeksen voor. De eerste is deze alom gekende hoogovensite, die ooit de voornaamste werkgever in de regio was. Het staalbedrijf werd – oorspronkelijk als smederij – opgericht in 1888. Op haar hoogtepunt, begin jaren 1970, waren er maar […]

Urbex of geen urbex: dàt is de vraag

Om de haverklap zie je op sociale media – en dan voornamelijk op facebook – discussies opduiken naar aanleiding van legale bezoeken aan verlaten gebouwen. “Geen èchte urbex” volgens sommigen… Hebben ze gelijk? En belangrijker nog: kan het iemand wat schelen? Hokjesdenkers. Je vindt ze overal, ook in urban exploring. Voor sommige mensen lijkt het extreem belangrijk te zijn om de wereld in te delen in netjes afgebakende kaders. Alles wat niet perfect binnen hun definitie past, wordt categoriek verworpen. […]

De Lockdown Albums

Terwijl de mooie grote industrieën tijdens de corona-jaren ver buiten bereik lagen, ontdekte ik – een beetje tegen mijn verwachtingen in – dat sommige van onze eigen Vlaamse huisjes en boerderijtjes vaak toch nog leuke bezoekjes opleverden. Ik bundel er enkele in deze post. Laten we dit de huisjes-en-boerderijtjesfase noemen… Dat de hele corona-gekte een zware impact heeft gehad op ons dagelijks leven, hoeft al lang geen betoog meer. Eén van de neveneffecten was de onmogelijkheid – of ten minste […]

Mahy: a Family of Cars

Een unieke collectie exclusieve oldtimers, deel van de “reservecollectie” van de illustere auto-familie Mahy uit Gent. Het in pure azijn gemarineerde deel van de urbexpopulatie zal ongetwijfeld over elkaar struikelen om op gezaghebbende toon te verkondigen dat dit “geen echte urbex” is, maar dat zal me worst wezen. Ik heb alleszins met volle teugen genoten van deze unieke tentoonstelling van magnifieke bolides. De wagens maken deel uit van de reservecollectie van de familie Mahy, die met een totaal van meer […]

Charbonnage H: een oude bekende

Hernieuwd bezoek aan de nog steeds mooie en goed geconserveerde schachtbok van een sinds 30 jaar stilgelegde steenkoolmijn. Het is alweer bijna zes jaar geleden toen ik deze verlaten schachtbok voor het eerst bezocht. Als ik mijn voorkeur voor industriële locaties zou moeten verklaren, dan heeft dit kleine stukje industrieel erfgoed daar zeker in grote mate aan bijgedragen. Het was destijds een van de eerste industriële locaties die ik te zien kreeg en de vonk sloeg meteen over. Ik was […]

Chateau Controverse…

Een prachtig kasteel met nog tal van leuke details, waarover in urbexmiddens nogal wat controverse bestaat. Ik heb het niet aan mijn hart laten komen en heb me in mijn eentje enkele uren fijn vermaakt in dit mooie historische pand. Urbexland is behoorlijk verdeeld over deze locatie. Het kasteel in kwestie staat al geruime tijd leeg, hetgeen ook duidelijk te zien is aan de staat van verval. Er zijn bovendien geen nutsvoorzieningen meer aangesloten. Na het overlijden van de eigenaar, […]

Titine: kapel met koninklijke banden

Mooie laat-neoklassieke kapel met indrukwekkend koepelgewelf en een prachtig trappenhuis. Hoewel deze prachtige 19de eeuwse kapel ooit frequent leden van de koninklijke familie mocht verwelkomen, is het gebed er na 150 jaar erediensten verstomd. De oorspronkelijke beelden en schilderijen zijn verwijderd en de beuk is vandaag volgestouwd met rommel afkomstig uit de geannexeerde hospice. Afgaande op de laag vogeluitwerpselen op de vloer en op de oude meubelstukken die er opgeslagen worden, heeft het kleine heiligdom al sinds enkele jaren geen […]

Xyleborus: koren op mijn industriële molen

Prachtig staaltje bedreigd industrieel erfgoed, dat een treffend beeld schetst van een 19de eeuwse industriële maalderij. Wie mijn urbex-avonturen een beetje volgt, weet inmiddels dat ik een zwak heb voor de bonte verzameling industrieel erfgoed die in ons landje te vinden is. Deze prachtige industriële korenmolen, onaangetast door vandalisme, maar des te meer door de tand des tijds, was dan ook letterlijk en figuurlijk koren op mijn molen. De magnifieke watermolen, die ook gekend is onder de naam “Old Ladies […]

School’s not out

Na ruim 40 jaar leegstand en verwaarlozing krijgt dit oude kloostergebouw een nieuw leven en een nieuwe bestemming. Het unieke gebouw zal geïntegreerd worden in een nieuw schoolcomplex. School of Decay is een oude bekende in urbex-middens. Velen bezochten dit prachtige oude schoolgebouw en lieten er jammer genoeg ook hun sporen na. Niettemin blijft het een tot de verbeelding sprekende locatie. Ik had ze al geruime tijd op mijn to do list staan en onlangs lukte het me dan uiteindelijk […]

Pritzer Fac herleeft

Na vele jaren van leegstand en verloedering is er eindelijk terug hoop voor het monumentale Institut Montefiore in Luik, het voormalige college Elektrotechniek en Informatica van de Faculteit Toegepaste Wetenschappen van de Universiteit van Luik. Ruim vijf jaar geleden bracht ik voor het eerst een bezoek aan dit magnifieke college. Wegens tijdsgebrek bleef bezoek toen beperkt tot de gebouwen vooraan, meer bepaald het hoofdgebouw met de bibliotheek en leeszaal en het gebouw met het grootste auditorium. Een tweede bezoek voor […]

Ferme Fritel

Prachtige vervallen vierkantshoeve; een ware tijdscapsule. Het is al lang geen geheim meer dat verlaten huisjes over het algemeen niet mijn ‘dada’ zijn. Van Ferme Fritel moet ik echter toegeven dat ik meer dan aangenaam verrast was. Daar waar de meeste van dit soort huisjes binnen de kortste keren slachtoffer worden van dieven en andere onverlaten, die alles binnenste buiten keren op zoek naar waardevolle spullen, is deze verlaten vierkantshoeve wonderwel mooi bewaard gebleven. Ze bevat nog een schat aan […]

Usine Verre Vert

Een van de belangrijkste spelers in de Belgische glasindustrie, die jammer genoeg ten onder ging door de verwoestende concurrentie vanuit China… Enkele jaren geleden bezocht ik deze enorme site voor het eerst. Om de een of andere reden zag ik er destijds niets interessants in. Wellicht omdat we toen al verschillende van de lege hangars vooraan op het terrein bekeken hadden en niet ver genoeg door liepen naar de achterkant van het terrein. Toen zich onlangs de gelegenheid voordeed om […]

Flying High

Twee bijzondere locaties met militair erfgoed: eentje met twee Starfighter straaljagers van Lockheed en eentje met een oude Hawker Siddeley, een tactisch militair transportvliegtuig. Vliegtuigen kom je niet zo vaak tegen in urban exploring, zeker niet wanneer ze zo mooi gevrijwaard zijn gebleven van vandalisme. Daarmee is niet gezegd dat ze in goede staat zijn. De Hawker wordt gebruikt bij oefeningen voor allerlei hulpdiensten en dat laat zich merken aan de staat van het toestel. De beide straaljagers zouden gerestaureerd […]

Belgisch spoorwegverleden

Een verlaten seinhuisje van het Belgische spoorwegareaal maakt altijd een dankbaar onderwerp van een fotoreeks, zeker wanneer het zo’n prachtexemplaar is als deze Controle Ferroviaire… Wie een zwak heeft voor treinen, spoorwegen en alles wat er bij hoort, kon in het verleden al uitgebreid zijn hart  ophalen bij verschillende fotoreeksen over die onderwerpen op deze website. De inmiddels verdwenen “Orient Express” aan het station van Leuven vormde zeker één van de hoogtepunten. Daarnaast zijn er ook de vaak indrukwekkende reparatieateliers, […]

Chateau de la Fenderie

Een pittoresk gebouwtje, dat tegen een steile rotswand lijkt aan te kleven. “Chateau” is in dit geval een beetje een eufemisme… Hoewel het er van buiten groots en imposant uitziet, is het aan de binnenkant in feite opmerkelijk klein en compact. Het vreemdste aan het bouwwerk is nog wel dat het uit twee afzonderlijke, op elkaar gestapelde delen lijkt te bestaan, die van binnenaf niet met elkaar in verbinding staan. Wanneer je van het lager gelegen gedeelte naar de hoger […]

Kleine wasjes, grote wasjes…

Gezellig uitstapje met een ‘oude rot in het vak’, met onder meer een bezoekje aan deze verlaten industriële wasserij. Het was een sombere zondagochtend, toen wij ons behoedzaam en met al de souplesse en elegantie van olympische gymnastiekatleten over de omheining van deze verlaten wasserij hesen. Op het moment dat we langs het eerste raam liepen, van wat achteraf de kantoorruimte bleek te zijn, zag ik uit mijn linker ooghoek beweging achter het glas… In eerste instantie liepen we gauw […]

Groene energie

Een spannende ontdekkingsreis doorheen een recent verlaten elektriciteitscentrale. Deze voor 100% door biomassa aangedreven centrale werd pas zeer recent stilgelegd. De nog werkzame verlichting in de hele fabriek en de her en der verspreide zoemende generatoren gaven het enigszins benauwende gevoel dat de centrale nog actief is en dat de volgende ploeg werknemers elk moment aan de slag kan gaan. Toch was er ten tijde van ons voor 100% door adrenaline aangedreven bezoek al ruim een half jaar geen activiteit […]

Old, but still gold (ish)

Een bezoekje aan een oude locatie, die al sinds 2004 verlaten is. Op vele plaatsen mooie decay, maar helaas toch ook wel flink wat vandalisme. Toch nog mooi om gezien te hebben. Een onbedoeld neveneffect van de corona-waanzin, is dat je nu als urbexer zo’n beetje gedwongen wordt om de oude locaties in eigen land te (her)bezoeken. Dit is er zo eentje waar ik al vaak was langs gereden, maar nooit gestopt, omdat ik er (te) weinig van verwachtte. Nu […]

De smederij van de maan

Gigantische staalfabriek, die niet alleen gewurgd werd door de algemene crisis in de staalsector, maar ook door een opeenvolging van verkeerde technologische keuzes. Een bezoek aan deze Franse staalreus stond al lang op het verlanglijstje. Afgelopen zondag kwam het er dan uiteindelijk toch van. De sloopwerken werden inmiddels al aangevat, maar gelukkig blijft er toch nog meer dan genoeg over van deze overweldigende fabriek om de doorsnee urbexer een tijdje zoet te houden. Het werd een dagbezoek. Ruim acht uren […]

Goed bewaakte seinpost

Terwijl ik boven in de controlekamer van deze verlaten seinpost mijn ding deed, hoorde ik beneden een vreemd gestommel. Spoorwegpolitie? Ik werd alleszins meteen gespot… Ondanks jarenlange leegstand is dit oude seinhuisje relatief goed bewaard gebleven, op de gesneuvelde ruiten na. De ligging ervan nabij een nog actief spoorwegemplacement en het regelmatig passeren van de spoorwegpolitie zal daar niet vreemd aan zijn. Ik was er dan ook niks gerust in toen ik beneden vreemd gestommel hoorde, terwijl ik boven stilletjes […]

Brauerei zum Hirsch

Mooie en goed geconserveerde brouwerij, stilgelegd in 2008 en zonder ook maar één spoortje van vandalisme… Deze brouwerij stond als laatste op het programma van een road trip door de Franse Alsace streek en het noorden van het Duitse Schwarzwald. Het werd een hele onderneming om er binnen te raken. Een deel van de bedrijfsterreinen zijn immers nog in gebruik. Bovendien wonen er krakers in de voormalige administratieve gebouwen. Na een lange zoektocht om een ingang te vinden, stonden we […]

Hunter Hotel

Een unieke ervaring, dit bezoek aan een prachtig bewaard hotel propvol opgezette dieren, antieke meubelen en snuisterijen en met een bijzondere huisbewaarder. Bij een road trip door deze regio in het Schwarzwald (Zwarte Woud) in Duitsland, mag een bezoek aan dit unieke hotel zeker niet ontbreken. Bij onze aankomst stond de markante huisbewaarder, die bij de iets oudere jeugd onder ons herinneringen zal oproepen aan Catweazle, ons al op te wachten. Na overhandiging van een milde donatie, konden we vrij […]

Tussendoortje: Kapitän Käfer

Deze twee oude knakkers hebben wellicht betere tijden gekend, maar zagen de laatste jaren de wereld aan hen voorbijgaan… Het schuurtje waarin we deze twee oudjes aantroffen, hoort bij een voormalige chocoladefabriek in het Zwarte Woud. Het fabriekje zelf verkeert in een bijzonder deplorabele toestand. We zagen hele stukken die ingestort waren en die ook niet langer toegankelijk waren. We zagen een mooie machinekamer, maar nog voor we de kans kregen die van naderbij te bestuderen, werden we gespot door […]

Peppermint Powerplant

Een bezoek aan deze waterkrachtcentrale stond al lang en hoog op het verlanglijstje. Tijdens de meest recente roadtrip door deze regio, mocht die dus zeker niet ontbreken… Hoewel deze al ruim vier jaar hoog op het verlanglijstje stond, kwam het er maar nooit van om er naartoe te rijden. Het ding ligt dan ook niet bij de deur… Toen het voorstel kwam om een roadtrip te organiseren, met Peppermint Powerplant als middelpunt, heb ik dan ook geen seconde getwijfeld. Voor […]

Puits Simon

De Puits Simon was een van de belangrijkste kolenmijnen van het Lorraine-bekken in de Franse Moezelstreek, waar op 25 februari 1985 22 mijnwerkers om het leven kwamen bij een mijnbrand. Eén van de mijnbouwsites, verbonden aan het imperium van de familie de Wendel, die we ook kennen van Bureau Central en Mine des Grimpeurs. Na een eerdere mislukte poging in het voorjaar van 2019, toen er security actief was op het terrein, ondernamen we in het najaar van 2020 een […]

Wijlen Campus Rooienberg

Legaal bezoek aan het inmiddels volledig gesloopte “Campus Rooienberg”, verbonden aan het Sint-Norbertusinstituut voor verpleegkunde in Duffel. Medio 2019 was dit ziekenhuis een ware hype in urbexmiddens. Iedereen moest en zou er geweest zijn, goedschiks of kwaadschiks. Het ziekenhuis  – en tegelijk ook urban exploring – kwamen negatief in de belangstelling, toen een stelletje Nederlandse youtube-nozems zich met geweld toegang verschafte tot het ziekenhuis. Ze werden er al vrij snel door de politie uit geplukt, maar tegen dan was het […]