town mansion

image_pdfimage_print

Town Mansion

Het imposante Town Mansion werd gebouwd in 1912 in opdracht van de zoon van een Duitse ondernemer, die sinds het midden van de 19de eeuw in Antwerpen gevestigd was en er een van de oprichters was van wat later de transatlantische rederij Red Star Line zou worden. De oorspronkelijke bouwheer bewoonde het herenhuis, met zijn vrouw en twee zonen, tot zijn overlijden in 1937. Het herenhuis in eclectische stijl met neo-Lodewijk XVI-inslag behoort tot het latere oeuvre van de architect, die tijdens de eerste decennia van zijn loopbaan een groot aantal voorname burgerhuizen in eclectische en neo-Vlaamse Renaissance-stijl bouwde in Antwerpen, maar zich later toespitste op industriële architectuur. Na de dood van de oorspronkelijke bewoner, werd het goed verkocht aan een groot gezin, verwant aan een belangrijke reder in de binnenschipvaart. Uit zijn periode stammen tal van aanpassingen en verfraaiingen aan het huis, zoals de de figuratieve glas-in-loodramen , de lambrisering en het goudleer in de achterste salon en in de grote salon de kamerbrede figuratieve fries met klassieke thema’s en taferelen die verwijzen naar zijn handelsactiviteiten in de scheepvaart. Na de dood van de heer des huizes in 1961 bleef zijn weduwe nog tot 1963 wonen in het herenhuis, waarna het pand in handen kwam van de Belgische Staat. Het waardevolle meubilair van dit gebouw, dat vaak onlosmakelijk verbonden is met de muurvaste decoratie (wandtapijten, ingewerkt in de lambriseringen, schilderingen op de schoorsteenmantels, en zo meer) is eigendom van het provinciebestuur en wordt al jarenlang bewaard in depot. Het was de bedoeling er de officiële residentie van de gouverneur in onder te brengen, doch gezien grote renovatiekosten die de herbestemming zou meebrengen is dit nooit gebeurd. Sinds het begin van de jaren 1990 staat het gebouw leeg, met verscheidene kraken tot gevolg. In het voorjaar van 2018 werd het goed verkocht aan een private eigenaar, die zelf anoniem wenst te blijven. 

 

 

Scroll Up