Rechtermuisklik werd uitgeschakeld voor deze website.
logo
  • Return to Bedrock

Return to Bedrock

Eén van de vijf zandsteengroeven in deze vallei, sinds bijna 50 jaar verlaten

29 maart 2021

Halverwege de 19de eeuw tekende zich voor het jonge België een versnelling van de ontwikkeling van het grondgebied af, hetgeen zich onder meer uitte in de exploratie en opening van steengroeven in heel Wallonië. Diverse bodemonderzoeken leidden in dit gebied tot de ontdekking van miljoenen jaren oude zandsteenafzettingen (deze lagen ontwikkelden zich 359 tot 385 miljoen jaar geleden). De eerste opgravingen in deze streek dateren halverwege de 19de eeuw. Hier kon relatief gemakkelijk gele en blauwe zandsteen van hoge kwaliteit gewonnen worden. Deze was vooral populair voor bestrating en aanleg. “Return to Bedrock” is één van de vijf sites die in deze vallei geëxploiteerd werden. Tegen het einde van de 19de eeuw vertegenwoordigde de winning van zandsteen ongeveer 35% van de tewerkstelling in de regio, een percentage dat bleef stijgen tot het begin van de Eerste Wereldoorlog, toen zandsteengroeven 64% van de werknemers in de regio omvatten.

De Tweede Wereldoorlog maakte een voorlopig einde aan de zandsteenwinning. De groeven bleven verlaten tot na de bevrijding. Een bedrijf gespecialiseerd in wegenbouw en kunstwerken nam toen de groeven over. Onder impuls van deze nieuwe ondernemer ontwikkelde het bedrijf zich in de loop van de volgende jaren verder en werden de installaties en de zone uitgerust met een netwerk van spoorwegen. De reputatie van zandsteen uit deze vallei was tegen het midden van de 20ste eeuw goed ingeburgerd, maar in de jaren zestig leidden verschillende ongunstige financiële transacties tot ernstige moeilijkheden. Dit leidde uiteindelijk tot de geleidelijke stopzetting van de activiteiten. Het faillissement van het bedrijf volgde halverwege de jaren 1970. Na het faillissement werd nooit een koper gevonden en werden de verschillende sites nooit hergebruikt.

Scroll Up