Oldtimer

Old Iron

Ergens temidden van de Waalse graanvelden staan twee onooglijke schuurtjes, waarvan je geen moment zou vermoeden dat ze een schat aan prachtige klassieke auto’s herbergen… Ik trof er onder meer een oude Mercedes Benz 200 van einde jaren 1960, een “Baader Meinhof Wagen” (BMW 2002 ti) van begin jaren 1970 en een originele Mini Cooper aan. Het absolute pronkstuk van de collectie (voor mijn persoonlijke smaak) is echter toch wel de Citroën C4 van 1930. Ook de Renault Juvaquatre van 1939 en de Chevrolet Styleline Deluxe van begin jaren 1950 zijn bijzondere en opvallende stukken…  Wat de geschiedenis van deze wagens is en waarom ze in deze godverlaten schuurtjes staan op te roesten, is een volkomen raadsel. Volgens de geruchten zouden ze eigendom zijn van de uitbater van de nabijgelegen garage/tankstation. Misschien (hopelijk) heeft hij nog plannen om deze klassiekers te restaureren…

 

 

Fawlty Forest

In dit stukje bos, dat er vanaf de straat als een stukje ongerepte natuur uitziet, val je van de ene verbazing in de andere… Als het niet was voor het oude, verroeste poortje dat de aandacht trekt, zou je er zo voorbij lopen… Eens je achter dat poortje bent en wat dieper het bos in wandelt, kom je eerst bij een schuurtje uit, waar een oude tractor en een Peugeot 205 geparkeerd staan. Nog een eindje verder, loop je op het roestende karkas van een bus en vanaf daar begint de pret pas echt. Verderop in het bos staan nog een hele resem Peugeot 205’s her en der over het bos verspreid en als kers op de taart vind je in de verste uithoek van het bos nog drie weg roestende BMW’s… Het urbexhart maakt een klein sprongetje bij het zien van zoveel moois!

 

 

Charbonnage du Renard

In deze oude, verlaten steenkoolmijn is niet meer zo veel te zien van het mijnverleden. De locatie is vooral bekend omwille van de aanwezigheid van een uitgebreide collectie oude auto’s en vrachtwagens. Jammer genoeg heeft de plaats erg veel te lijden gehad van dieven en vandalen… Toch nog leuk om even mee te pikken in het langs rijden, vooral voor wie van oude auto’s houdt.

 

 

Lost in the Pine Cones

Langsheen een drukke baan in het meest zuidelijke deel van België troffen we enkele compleet vervallen huisjes aan met een loods. Wat hier gebeurde dat maakte dat de eigenaars met de noorderzon vertrokken, valt niet te achterhalen. De huisjes waren al grotendeels ingestort en in te slechte staat om ze nog op een enigszins veilige manier te kunnen betreden. De loods leek een soort van autowerkplaats te zijn geweest. In de tuin en het bos achter de huisjes troffen we de carcassen aan van enkele oude auto’s, voornamelijk Citroëns, maar ook een Volkswagen hippiebusje en enkele vrachtwagens en zelfs een legertruck. Het was een vrij kille ochtend en de zon probeerde hardnekkig door de mist tussen de slanke dennen heen te breken. Dit gaf het geheel een haast mystieke sfeer. Ik vraag me af of de foto’s die sfeer enigszins kunnen overbrengen…

 

 

Villa BMW

“Villa” BMW is in feite een piepklein portiershuisje met een grote garage waarin een oude BMW staat te verkommeren. Het portiershuisje behoort bij een grotere villa, die dieper in het domein gelegen is, maar die zodanig verkrot is dat de binnenkant al grotendeels ingestort is… Van de geschiedenis van de villa en het bijhorende portiershuisje viel niets te achterhalen, laat staan van de BMW… Veel foto-opportuniteiten biedt het geheel ook niet. Leuk om mee te pikken voor wie in de buurt is, maar niet de moeite om een trip voor te plannen.

 

 

Chateau Hohner

De oorspronkelijke eigenaar van Chateau Hohner, een Brusselse ingenieur, was een man met een plan. Hij kocht het 45ha grote braakliggende terrein van de gemeente en had de ambitie om de tot dan toe dorre heidegronden vruchtbaar te maken. Midden in het gigantische terrein bouwde hij tussen 1882 en 1886 het kasteel in eclectische stijl. In de koopovereenkomst met de gemeente werd voorzien dat bij niet slagen van het opzet, het domein grotendeels gereserveerd zou blijven als bouwgrond. Dat bleek al snel een verstandige zet te zijn. Omstreeks de eeuwwisseling werd het kasteel verkocht aan een ondernemer die er vervolgens een stoommelkerij en stoommolen inrichtte. Na de stopzetting van die bedrijvigheid omstreeks 1960 werd het goed verkocht en werd het volledig verkaveld. Het merkwaardige kasteel, bestaande uit een hoge dominante constructie aan wat oorspronkelijk de voorzijde was en een lager aangebouwde lange vleugel werd vervolgens opgedeeld in twee delen. Het hoofdgebouw werd bewoond door de familie zelf, terwijl de lagere aanbouw opgevat werd als conciërgewoning. Over de laatste bewoner valt weinig informatie terug te vinden. Het lijkt aannemelijk dat het om een garagist gaat, afgaande op de vele autowrakken- en onderdelen die over het hele domein en kasteel verspreid terug te vinden zijn…

 

 

Usine Justice

Over deze locatie valt er maar bitter weinig te vertellen… Uit tweede hand kwam ik te weten dat de eigenaar van deze verloederde loods werd opgenomen in een rustoord. Zijn zonen, waarvan er eentje advocaat is (vandaar “Usine Justice”) houden de zaak nauwlettend in de gaten. Er werden al meerdere “bezoekers” op heterdaad betrapt… De loods, die in bijzonder slechte staat is, bevat enkele mooie oldtimer auto’s en bussen en verder een hele hoop troep.

 

 

Viva Lancia

In de achtertuin van deze verlaten woning in een rustige woonwijk val je van de ene verbazing in de andere. De door struiken overwoekerde tuin staat propvol met de karkassen van prachtige oldtimer Lancia’s. Er zijn verschillende modellen te vinden, van de sportieve tweezitter tot de luxueuze sedan. Hoe ze hier terecht kwamen en waarom zal wel een raadsel blijven…

 

 

Lost in the Woods

Zo heel soms valt er over een locaties niets, maar dan ook echt helemaal niets boeiends te vertellen. Dit is zo’n locatie. Een stukje bos in the middle of nowhere, met daarin twee autowrakken, een Opel Kadet en een Lada 1200, omringd door een gigantische hoop troep, waaronder de overblijfselen van een stacaravan. Het goed was wellicht ooit een vakantieverblijf, maar werd duidelijk in zeven haasten achtergelaten…

 

 

Biofuel Farm

Ook al zijn de meeste auto’s in en om deze oude boerderij in een bedroevende staat, is dit niet echt een verlaten locatie. De eigendom behoort toe aan een garagehouder, die het huis en het erf gebruikt om auto’s en onderdelen te stallen. De twee kevers op het binnenplein zien er uit alsof ze met een minimum aan opknapwerk zo weer de baan op kunnen. Hetzelfde geldt voor de magnifieke Chevy Impala. De boometende truck in de achtertuin staat dan weer in schril contrast. Het ziet er niet naar uit dat die eerstdaags nog ergens naartoe zal gaan…

 

 

Bavaria Cars

Midlife crisis much? Toen de eigenaar van deze collectie 50 jaar werd, verwende hij zichzelf met 50 klassieke auto’s uit de jaren 1950. Die auto’s zette hij vervolgens in het bos rond zijn woning, om ze daar te laten vervallen. “Ik heb nu eenmaal een morbide belangstelling”, zegt hij opgewekt. Onder de auto’s bevinden zich een Plymouth Savoy (1954), een Buick Special Dynaflow, een Citroën Traction Avant, een BMW 340, een Borgward Hansa 1500, een Mercedes Benz 170S (allen uit 1950), maar ook een Rolls-Royce Silver Wraith en een Jaguar XK120. Met die laatste won hij als rallypiloot zelfs een eerste prijs in de jaren 1980… Al de wagens werden omstreeks 2000 in korte tijd aangekocht. Sommigen waren al helemaal gerestaureerd, zoals de Buick. Om het verval te bespoedigen, gebruikte hij onder meer yoghurt om de wagens in te smeren, waarbij de fermenten sneller de lak en het metaal aantastten… Liefhebbers van classic cars huiveren bij het zien van deze verwaarloosde collectie; urban explorers fleuren er helemaal van op.

 

 

Lost Secrets

Ik probeer bij mijn fotoreportages altijd om wat achtergrond of geschiedenis van de locatie mee te geven. Over deze locatie kan jammer genoeg weinig of niets vertellen. In en naast een onooglijk schuurtje langs de kant van de weg staan deze vier wagens weg te kwijnen. Geen spectaculaire locatie, maar wel leuk om mee te pikken in het langsrijden…

 

 

Oldtimer Barn

In een klein, onooglijk schuurtje, langs een drukke weg ergens in België staan deze twee oldtimers te wachten op restauratie. De ene is een Ford Consul, Mark I, van begin jaren 1950; de andere een Citroën DS 21 Pallas van eind jaren 1960 of begin jaren 1970. Het gaat hier eigenlijk niet om een echte urbexlocatie, want aan de Ford Consul wordt momenteel door de eigenaar gewerkt…

 

 

Scroll Up