Month: augustus 2017

Remise Monceau

Remise Monceau maakt deel uit van een goederenstation langs een spoorlijn die een Waalse industriestad bedient. Het is een van de zes grote rangeerstations in België en heeft meer dan dertig verdeelsporen. Deze loods, in de noordwestelijke hoek van het terrein, was oorspronkelijk een werkplaats voor rijtuigen en locomotieven. Verschillende locomotieven van de reeksen 51, 62 en 73 stonden lange tijd weg te roesten binnen en buiten deze vervallen hangars, maar werden enkel jaren geleden weggehaald. De lege loods raakt inmiddels steeds meer in verval en blijft daardoor een mooie plek om in rond te dwalen…

 

 

Salle Compresseurs

In de mijnbouw is een goede ventilatie van de mijnschacht onontbeerlijk. Niet alleen om de mijnwerkers van voldoende zuurstof te voorzien, maar ook om eventuele schadelijke gassen (mijngas en methaan) af te voeren en het gesteente te verkoelen om in de mijn tot een draaglijk werkklimaat te komen. Elke mijn beschikte daarom over een “salle compresseurs”, een zaal met compressors die door middel van perslucht het ventilatiesysteem aandreven. De voorkeur werd meestal gegeven aan een systeem waarbij een ventilator met zuigende effect de kwalijke gassen langs een speciaal daartoe bestemde schacht uit de mijn zoog, daarbij een onderdruk creëerde, zodat via een andere schacht verse lucht in de mijn werd gezogen. Er werden altijd voldoende compressoren voorzien, zodat ingeval van pannes andere compressoren meteen de taak konden overnemen. De “salle compresseurs” was niet voor niets het best bewaakte en best onderhouden gebouw van een mijnbedrijf. Het leven van vele mijnwerkers hing immers af van de goede werking van deze machines.

 

 

Church of a Thousand Arches

Deze neogotische kerk, gebouwd in 1876 werd in december 2012 op bevel van de burgemeester gesloten omwille van instortingsgevaar. De kerk was al sinds geruime tijd in verval, maar signalen hierover aan de lokale overheid vielen telkens in dovemans oren… Toen begin december het plafond van een zijbeuk van de kerk instortte en het gevaar voor bezoekers van de kerk imminent werd, had de burgemeester geen andere keuze dan de kerk te verzegelen. Ondertussen was er ook al een van de gewelfbogen gekraakt. Deze werd inmiddels gestut. Vijf jaar later is er nog steeds geen zich op broodnodige herstellingswerken. Klaarblijkelijk ontbreekt het de lokale overheid aan de nodige middelen om deze te laten uitvoeren.

 


Usine Justice

Over deze locatie valt er maar bitter weinig te vertellen… Uit tweede hand kwam ik te weten dat de eigenaar van deze verloederde loods werd opgenomen in een rustoord. Zijn zonen, waarvan er eentje advocaat is (vandaar “Usine Justice”) houden de zaak nauwlettend in de gaten. Er werden al meerdere “bezoekers” op heterdaad betrapt… De loods, die in bijzonder slechte staat is, bevat enkele mooie oldtimer auto’s en bussen en verder een hele hoop troep.

 

 

Ecole de Vent

Deze monumentale kapel, die oorspronkelijk deel uitmaakte van het voormalig slotklooster van de Zusters Theresianen (Karmelietessen), werd opgericht tussen 1851 en 1854 naar een ontwerp van een Gentse architect. Toen de zusters in 1968 te gering in aantal waren geworden, verlieten zij het klooster, dat vervolgens in gebruik werd genomen als basisschool. De kapel is een éénbeukige ruimte, uitlopend op een vierkant koor onder tentdak. Vooral het prachtige en gedetailleerd uitgewerkte koepelgewelf hiervan springt in het oog, net zoals de rijke barokke stucdecoratie en het imposante altaar. Nadat het complex zijn functie als basisschool stopzette, stond het geheel lange tijd leeg. Sinds kort heeft de kapel een nieuwe functie gekregen en wordt ze gebruikt voor concerten georganiseerd door het plaatselijke jeugdhuis, dat ook een onderkomen vond in de leegstaande ruimten van de voormalige school.

 

 

Chateau Ambiance

Chateau Ambiance, bijna 50 jaar geleden opgericht,  was ooit een klassezaak, waar ronkende namen als Charles Aznavour en prins Albert van België tot het cliënteel mochten gerekend worden.  In 2008 namen de oprichters van de zaak afscheid van wat inmiddels hun levenswerk was geworden. Na decennia hun ziel in de zaak te hebben gestoken, werd ze overgelaten aan een Franse overnemer en zijn echtgenote. Het duurde echter niet lang voor het bergafwaarts ging met Chateau Ambiance. De oprichters, die nog steeds naast Chateau Ambiance wonen, konden niet anders dan met lede ogen toezien hoe hun levenswerk naar de verdoemenis werd geholpen door de malafide overnemers. In 2011 ging de zaak over kop en vertrokken de overnemers met de noorderzon, een schuldenberg van 3,5 miljoen euro achter zich latend. Ze werden veroordeeld voor frauduleus faillissement. De inboedel van Chateau Ambiance werd openbaar verkocht om een deel van de schuldenput te dempen, maar een nieuwe overnemer werd nooit gevonden. Vandaag is de toestand van het gebouw zo lamentabel dat slopen de enige uitweg is. Eerstdaags zal wat nog overblijft van Chateau Ambiance dan ook met de grond gelijk gemaakt worden om plaats te ruimen voor een nieuwe residentiële verkaveling.

 

 

Hotel au Paradis

Dit hotel met restaurant werd opgericht in 1979 en bouwde voor zichzelf al vrij snel een sterke reputatie op, die in 1993 resulteerde in een ster in de Michelingids en behield die ster ook tot in 2012. In 2011 liet de oprichter van de inmiddels vermaarde horecazaak zijn sterrenkeuken over aan zijn schoonzoon, die eveneens chef-kok is. Zijn dochter naam de zaalbediening voor haar rekening. In 2013 werd de sterrenzaak plots en schijnbaar zonder enige aanleiding gesloten, waardoor al snel de geruchtenmolen op gang kwam. De zaak zou failliet zijn en de oprichter zou zelfmoord gepleegd hebben… Even plots als Hotel au Paradis werd gesloten, verscheen de oprichter terug op het toneel. Zijn schoonzoon en dochter bleken te zijn vertrokken naar Frankrijk, waar de schoonzoon een aanbieding had aangenomen om te gaan werken in een driesterrenrestaurant en hij had even tijd nodig om dit te verwerken en om de menukaart te herschrijven. Niet veel later liep het echter helemaal mis en bleek Hotel au Paradis gebukt te gaan onder een zware schuldenlast. Een herstellingsplan kon geen soelaas meer bieden en in 2013 werd Hotel au Paradis failliet verklaard. De inboedel werd openbaar verkocht, maar voor de terreinen en gebouwen werd geen koper gevonden. Sindsdien gaat het goed zienderogen achteruit. Inbraken, diefstallen en vandalisme hebben de voormalige sterrenzaak herleid tot een ruïne.

 

 

Scroll Up